Lors de la nouvelle Lune, les rayons du Soleil éclairent la face "cachée" de la Lune (celle qui fait face au Soleil) : de la Terre on ne la voit plus.

Lors du premier et du dernier quartier, les rayons n'éclairent que la moitié de la face visible (et la moitié de la face cachée) : de la Terre on ne voit que la moitié de la Lune.

Enfin lors de la pleine Lune, les rayons éclairent entièrement la face visible : de la Terre la Lune est entière.