La constellation du Grand Chien est l'une des plus ancienes constellations, du fait de la présence de Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel.
Le chien serait Lélaps, le chien d'Actéon, ou celui de Procris, une nymphe de Diane, ou le chien d'Ulysse, que Zeus félicita pour avoir attendu vingt ans son maître, parti à la guerre de Troie malgré une ruse, sans manger ni boire, ou celui donné par l'Aurore à Céphale, tellement rapide qu'il fut capable de vaincre le Renard à la course et qu'il fut placé dans les cieux par Zeus en récompense.