Le cancer est une constellation du zodiaque.
Pour les Grecs, il s'agissait également d'un petit crabe ami de l'Hydre, et qui dans son combat avec Hercule, fut écrasé. Il sera ressuscité par Poséïdon en monstre géant pour servir son armée. Pour ses efforts, à sa mort, il fut envoyé par Héra dans la voûte céleste pour briller éternellement.